Reviews

Hellpoint Review

Όταν τα souls συνάντησαν τον Giger.

Είναι αναζωογονητικό να παίζεις ένα hardcore Soulslike που απομακρύνεται από το high fantasy σκηνικό για κάτι πιο φουτουριστικό. Έχουμε δει το studio Deck13 να χρησιμοποιεί το Sci-Fi με τη σειρά The Surge στο παρελθόν, αλλά είναι σπάνιο να δούμε αυτoύ το στυλ hardcore action-RPG να διαδραματίζεται στο διάστημα. Η Cradle Games, μια μικρή ομάδα με έδρα το Κεμπέκ του Καναδά, εργάζεται στο Hellpoint τα τελευταία χρόνια και πλέον είναι έτοιμη να δείξει το πόνημα της.

Το Hellpoint διαδραματίζεται στο σχεδόν εγκαταλελειμμένο διαστημικό σταθμό του Irid Novo, όπου ο παίκτης παίρνει το ρόλο μιας τρισδιάστατης εκτύπωσης του εαυτού του και ξεκίνα να ανακαλύψει τι ξεκίνησε τα κατακλυσμικά γεγονότα σε αυτή τη διαστημική αποικία. Προκειμένου να αποκαλυφθεί το μυστήριο, ο παίκτης αναλαμβάνει εντολές από ένα μυστηριώδες πλάσμα γνωστό ως Authority για να συλλέξει δεδομένα σχετικά με τα γεγονότα που οδήγησαν σε αυτήν την καταστροφή, καθώς και τις κοσμικές οντότητες που αφέθηκαν να κυβερνούν μετά από αυτό.

Το Soulslikes ξεχωρίζουν πάντα από μια πολύ ιδιαίτερη ροή όταν πρόκειται για τη μάχη, με την χρήση blocking, parrying, ελαφριών και βαριών επιθέσεων προσέχοντας ταυτόχρονα να μην ξεμείνει ο παίκτης από το stamina. Το Hellpoint δεν αποτελεί εξαίρεση σε αυτό, οπότε η μάχη μοιάζει πολύ με αυτή των Dark Souls, αν και λίγο πιο βασική στην εκτέλεση. Οι περισσότεροι κλώνοι στο είδος διαθέτουν υγεία, αντοχή και κάποια άλλη μορφή ενέργειας για να αντικαταστήσουν την μαγεία και τα abilities του παιχνιδιού. Στο Hellpoint, αυτό το τρίτο στατιστικό ονομάζεται απλά Energy και τροφοδοτεί όχι μόνο μαγικά ξόρκια και πυροβολισμούς, αλλά και τα abilities που μαθαίνονται για κάθε όπλο. Μέσω της συνεχούς χρήσης, κάθε όπλο αποκτά επίπεδα επάρκειας που μεταφράζονται τόσο σε παθητικά μπόνους όσο και σε ένα ή δύο επιπλέον abilities των όπλων που χρησιμοποιούν Energy για ενεργοποίηση.

Υπάρχουν πολλές διαφορετικές μέθοδοι healing για συλλογή, από αργά healing με την πάροδο του χρόνου έως ενέσεις που αφαιρούν άμεσα το δηλητήριο ή την βλάβη από την ακτινοβολία. Το πιο βασικό απ’ όλα είναι τα κλασικά healing charges και ήταν η επιλογή μου για τις περισσότερες καταστάσεις. Για να φορτίσετε το healing, το οποίο αυξάνεται με τον ίδιο τρόπο που οι παίκτες μπορούν να αποκτήσουν επιπλέον φιάλες Estus, απλά χτυπήστε τον εχθρό ξανά και ξανά. Ανάλογα με το στατιστικό στοιχείο του Leech στο όπλο που έχετε δώσει, θα ανακτήσετε ένα ποσοστό υγείας. Αυτή η μέθοδος ανάκαμψης της υγείας είναι βολική κατά τη διάρκεια ενός Boss Fight όταν δεν μπορείτε απλά να φύγετε και να επιστρέψετε σε κάποιο άλλο χρονικό σημείο, καθώς κάθε φορά που πεθαίνετε, ξεκινάτε με μόνο δύο healing charges.

Το Hellpoint, αν και είναι ξεκάθαρο το πόσο πολύ εμπνέεται από το είδος Souls, διαθέτει μερικές μοναδικές ιδέες που δεν είχα ξαναδεί ποτέ στο είδος. Το πιο αξιοσημείωτο χαρακτηριστικό είναι η έννοια του χρόνου που υπάρχει στο Irid Novo. Καθώς ο χρόνος περνά μέσα στον πλωτό διαστημικό σταθμό, ένα ρολόι παρακολουθεί την τρέχουσα τάση του κόσμου και φέρνει μερικά μοναδικά χαρακτηριστικά. Δύο φορές την ημέρα (κατά τη διάρκεια των ωρών 3 και 9), ο σταθμός περνά μέσα από αυτό που λέγεται accretion storm που προκαλεί την δημιουργία ορδές εχθρών σε συγκεκριμένες τοποθεσίες. Η εκκαθάριση αυτών των ορδών ανταμείβει συνήθως τον παίκτη με μοναδικό loot, συνήθως κάποια μορφή αναβάθμισης, αλλά και κλειδιά για πλευρικές περιοχές, ανάλογα με το ποια ορδή έχει εμφανιστεί στο παιχνίδι. Μακάρι να μπορούσα να επαινέσω αυτό το σύστημα περισσότερο, αλλά ήταν από τα προβλήματικότερα σημεία στο Hellpoint, υποφέροντας από μονοψήφια framerates, προσπαθώντας να παραμείνω ζωντανός, ενώ αναρίθμητοι εχθροί εφορμούσαν κατά πάνω μου.

Ένας ακόμη μηχανισμός που μπορεί να είναι αμφιλεγόμενος για τους οπαδούς των Souls είναι η συμπερίληψη ενός Ghost που μένει πίσω στο σημείο θανάτου σας. Αυτή η AI έκδοση του παίκτη θα επιτεθεί αδιάκοπα καθώς ο παίκτης επιστρέφει για να συλλέξει τα χαμένα Axions μετά το θάνατο του και μπορεί συχνά να είναι πιο δύσκολο από το να νικήσει οποιονδήποτε άλλο εχθρό στην περιοχή. Ευτυχώς, δεν είναι πολύ έξυπνοι όταν πρόκειται για την ισορροπία τους και θα πέσουν από πολλές προεξοχές και κενά σε όλο τον κόσμο, αλλά βρήκα αρκετά ενοχλητική την παρουσία τους τις πρώτες δεκάδες φορές που πέθανα καθώς προσπάθησα να ανακτήσω τα χαμένα Axions.

Ο άλλος μηχανισμός που βασίζεται στο χρόνο στο Hellpoint εμφανίζεται κατά τη διάρκεια μιας «Black Hole Hour» που ξεκλειδώνει συγκεκριμένες περιοχές με κίτρινη ομίχλη (συνήθως ένα δωμάτιο θησαυρού ή κάποιο μοναδικό Boss Fight). Η ακριβής ώρα ενεργοποίησης αλλάζει ανάλογα με τη θέση του σταθμού στην οποία βρίσκεται η συσκευή αναπαραγωγής, αλλά μερικές φορές απαιτεί απλώς να περιμένετε για να δείτε αν μπορείτε να μπείτε. Πολλές από αυτές τις πύλες της μαύρης τρύπας απαιτούν να συμπληρωθεί ένα προαιρετικό παζλ όπου ο παίκτης προχωρά στον τελευταίο όροφο της Arcology για να εγκαταστήσει και να ευθυγραμμίσει πύργους για να πλοηγηθεί σε μια ακτίνα φωτός σε αυτές τις πόρτες κατά τη διάρκεια της Black Hole Hour. Όλες οι λύσεις σε αυτά τα παζλ δακτυλίου είναι κρυμμένες σε όλο τον κόσμο και απαιτούν δύο κομμάτια για να ξεκλειδώσετε μια πόρτα.

Το Hellpoint διαθέτει επίσης δυνατότητα για co-op, το οποίο δεν είναι κάτι πολύ μοναδικό για ένα παιχνίδι Souls. Σε τελική ανάλυση, οι εισβολές και η ευχάριστη συνεργασία αποτελούν σημαντικό μέρος των Dark Souls εδώ και καιρό. Ωστόσο, το Hellpoint το πάει ένα βήμα παραπέρα επιτρέποντας την αναπαραγωγή ολόκληρης της περιπέτειας στο Irid Novo με ένα φίλο σας, όχι μόνο online αλλά και από την άνεση του καναπέ σας. Το co-op split-screen είναι εγγενές μέρος της εμπειρίας του Hellpoint και δεν έκανε την απόδοση του παιχνιδιού να υποφέρει σε σύγκριση με το σόλο, οπότε θα συνιστούσα να φέρετε έναν φίλο σας απλώς για σας βοηθήσει να ξεπεράσετε κάποιο δύσκολο Boss Fight.

Δυστυχώς το μεγαλύτερο πρόβλημα για το Hellpoint είναι στην απόδοσή του. Με απλά λόγια, το παιχνίδι χρειάζεται οπωσδήποτε ένα γερό patch σύντομα. Για ένα δύσκολο RPG που απαιτεί αποφυγή και σωστό timing για να καταφέρει ο παίκτης να επιβιώσει σε ορισμένες μάχες, η πτώση στο framerate είναι ένα πολύ προφανές επώδυνο σημείο. Οι προγραμματιστές του Hellpoint θα πρέπει να αντιμετωπίσουν αυτά τα ζητήματα κάποια στιγμή μετά την κυκλοφορία, αλλά η τρέχουσα κατάσταση αφήνει μια κάπως κακή πρώτη εντύπωση καθ όλη την διάρκεια του τίτλου.

Στο αντίποδα η σχεδίαση του κόσμου που φέρει κάτι από Giger και τα παζλ που η Cradle Games μπόρεσε να φέρει στο sci-fi Soulslike τίτλο είναι άξια αναφοράς. Χτισμένα έχοντας δώσει στον παίκτη την δυνατότητα άλματος, τα διάφορα επίπεδα του Hellpoint έχουν μεγάλο verticality που σπάνια συναντάς σε Soulslike. Κάνοντας ένα άλμα από το φανερό μονοπάτι ή πηδώντας σε εμφανώς τοποθετημένες προεξοχές συχνά ανταμείβει τον παίκτη με μοναδικά λάφυρα και shortcuts. Τις περισσότερες φορές, ο παίκτης θα ανακαλύψει εντελώς νέες διαδρομές μέσω ενός επιπέδου που μπορεί να τον βοηθήσουν να παρακάμψει τις σκληρότερες μάχες.

Το lore του Hellpoint είναι κάτι που δεν περιγράφεται στον παίκτη σε μεγάλο βάθος πέρα ​​από μερικές εισαγωγικές συνομιλίες με έναν συναισθηματικό AI υπολογιστή. Η σύντομη επεξήγηση είναι ότι ο παίκτης είναι επιφορτισμένος με τη συλλογή δεδομένων σχετικά με τα μυστήρια του Irid Novo, συνήθως σκοτώνοντας εχθρούς ή βρίσκοντας αντικείμενα ενδιαφέροντος σε όλο τον κόσμο. Ωστόσο, η πλειοψηφία των δεδομένων που θα πρέπει να συγχρονιστούν προέρχεται από τα τρία βασικά Bosses του παιχνιδιού. Νικώντας αυτά τα Bosses σας ανταμείβει το καθένα με 33% συγχρονισμό δεδομένων, έτσι θα μπορούσατε -θεωρητικά- να κατατροπώσετε Bosses μόλις μάθετε την τοποθεσία τους και ολοκληρώσετε το παιχνίδι σε λίγες ώρες. Παρόλα αυτά, έκανα αρκετή εξερεύνηση στο κυνήγι μου για μυστικά και μάζεψα πάνω από 110% με μόνο δύο από τα βασικά Bosses. Γι’ αυτό θα πρότεινα να μην ασχοληθείτε αποκλειστικά με τα τρία αφεντικά, επειδή υπάρχουν ακόμη πολλά πράγματα σε ολόκληρο το Irid Novo, που οι παίκτες μπορεί να μην βρουν ποτέ αν δεν έχουν μάτι αετού.

Πολλά από τα άλλα παζλ παρουσιάζονται στον παίκτη μέσω κομματιών και πληροφοριών που συλλέγονται μέσα από στοιχεία και περιβαλλοντικούς γρίφους. Μέχρι τη στιγμή που θα βρείτε το πρώτο ζευγάρι μυστικών θυρών, θα αρχίσετε να αναγνωρίζετε το γενικό τους σχήμα και θα μπορείτε να τα διαλέξετε από έναν αχνό φωτισμό διαδρόμου αντί να χρησιμοποιήσετε το κλειδί ενεργοποίησης σε κάθε επίπεδη επιφάνεια του εγκαταλελειμμένου διαστημικού σκάφους.

Ειλικρινά, θα μπορούσα να συνεχίσω να αναφέρω τα μυστικά στο Hellpoint ως το καλύτερο χαρακτηριστικό αυτού του Soulslike. Αυτή η αίσθηση της επιτυχίας καθώς άνοιξα μια μυστική πόρτα που οδηγεί σε έναν κρυφό διάδρομο και σε μια εντελώς διαφορετική περιοχή ήταν αυτό που με κράτησε στο Hellpoint για τόσο καιρό. Ακόμα και μετά την ολοκλήρωση της πρώτης μου αναμέτρησης και την επικράτηση μου στο final boss του Hellpoint, υπήρχαν τόσα πολλά τρόπαια που δεν είχα ξεκλειδώσει.

Το Hellpoint δεν είναι ένας τίτλος που θα μπει στο Πάνθεον των Soulslikes τίτλων. Παρόλα αυτά είναι μια ικανοποιητική εμπειρία από μια μικρή ομάδα που είχε όραμα. Τα προβλήματα του σε επίπεδο απόδοσης, ανεξάρτητα από την πλατφόρμα, είναι ένα σημαντικό σημείο για αυτό το φιλόδοξο action RPG και το αποτρέπει από το να γίνει μια must play εμπειρία. Εντούτοις, το Hellpoint καταλαμβάνει μια θέση στα αγαπημένα μου Soulslikes που δεν προήλθαν απευθείας από τις ομάδες του Miyazaki και μπορώ να το προτείνω σε οποιονδήποτε είναι πρόθυμος να αντέξει τα όποια προβλήματα για χάρη της εξερεύνησης του κόσμου του.

Tο review έγινε στην έκδοση του PC και ήταν παροχή του puplisher . Το Hellpoint είναι διαθέσιμο τώρα στο Playstation 4, Xbox One και στο PC, ενώ αναμένεται να κυκλοφορήσει και στο Nintendo Switch.

Σχολιάστε

Συνδεθείτε για να δημοσιεύσετε το σχόλιο σας:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Αρέσει σε %d bloggers: