Reviews

Neo Cab Review

Πήγαινε με όπου θέλεις Cyber-Ταξιτζή!

Το Neo Cab είναι ένα narrative-driven survival game από τον developer Chance Agency. Σε ένα κοντινό μέλλον με έντονα τα στοιχεία του cyberpunk, το Neo Cab μπορεί να μην είναι τόσο δυστοπικό και απόμακρο όσο κάποιοι άλλοι -παρόμοιας αισθητικής- τίτλοι, αλλά παρόλα αυτά αποδίδει καλύτερα, αυτό που βρίσκεται στον πυρήνα του συγκεκριμένου sub-genre. Άλλωστε το Cyberpunk αναδεικνύει, αυτή την ύπουλη φύση της τεχνολογίας και πώς σχετίζεται με τις ανθρώπινες σχέσεις.

Ο κόσμος του Neo Cab είναι σχεδόν τέλεια αναπαράσταση αυτών των χαρακτηριστικών. Στο σύμπαν του, μια εταιρεία που ονομάζεται Capra ανεβαίνει συνεχώς ως τεχνολογικό μονοπώλιο, κερδίζοντας τον έλεγχο στην αρχή μέσω συναρπαστικών τεχνολογικών καινοτομιών, πριν γίνει ένα ζωτικό μέρος της συνολικής υποδομής. Είναι μια απότομη παραδοχή του τρόπου με τον οποίο ορισμένες εταιρείες κατέχουν ήδη παρόμοιο ρόλο στη σύγχρονη κοινωνία, δημιουργώντας ανάγκες που φαίνονται αλλά δεν είναι απαραίτητες για την καθημερινότητα των πολιτών.

Το Neo Cab αποδίδει μια πραγματική κατάστασή του κόσμου και την χρησιμοποιεί για να διερευνήσει τη φύση του μονοπωλίου, του καπιταλισμού και της προόδου που μπορεί να μην είναι προς όφελος όλων. Ο παίκτης είναι ένας από τους λίγους οδηγούς της εταιρίας που χρησιμοποιεί ανθρώπους και ο τελευταίος στην πόλη του Los Ojos, με την εταιρεία Neo Cab να λειτουργεί ως αλληγορία για το επάγγελμα, που βρίσκεται αντιμέτωπο με την απειλή αυτοκινούμενων οχημάτων.

Από εκεί και πέρα, ο τίτλος κάνει μερικές δύσκολες ερωτήσεις σχετικά με το πόσο η ύπαρξή μας μπορεί να αλλάξει – προς το χειρότερο – από την προφανή πρόοδο. Ήδη ο χαρακτήρας μας, η Lina προσπαθεί να επιβιώσει, βασιζόμενη στη διατήρηση μιας βαθμολογίας πέντε αστέρων από τους επιβάτες της σε καθημερινή βάση για να διατηρήσει τα προς το ζην, αναζητώντας την καλύτερη φίλη της που έχει χαθεί και αποκαλύπτοντας κάποια σκοτεινά μυστικά στην πορεία.

Είναι μια αυστηρή κριτική της οικονομίας του κόσμου, με τον παίκτη να χρειάζεται να ταξιδεύει ως ένας καλός οδηγός και ένας ψυχολόγος του δρόμου, κοιτάζοντας ταυτόχρονα ένα καινούργιο ρολόι που αποκαλύπτει συνεχώς την συναισθηματική του κατάσταση. Η εξισορρόπηση του γεγονότος αυτού με την προσπάθεια να προωθηθεί η έρευνα σχετικά με την φίλη σας που λείπει είναι μερικές φορές μια πρόκληση, με τον παίκτη να χρειάζεται να κάνει κάποιες δύσκολες επιλογές ως προς το εάν θα πάρει εκείνο το επιπλέον ναύλο για τη νύχτα ή θα προσπαθήσει να ψάξει λίγο περισσότερο.

Υπάρχουν στιγμές που θυμίζει αρκετά το Papers, Please, εστιάζοντας στην απελπισία που έχετε για μια δουλειά που ίσως να μην σας αρέσει σε μια κοινωνία που βρίσκεται στο χείλος της καταστροφής. Υπάρχει μια ένταση στην ατμόσφαιρα, πράγμα που σημαίνει ότι ακόμα και όταν η Λίνα δεν ασχολείται με την υπόθεση, απαιτεί την προσοχή σας. Το Neo Cab δεν είναι τόσο δύσκολο όσο το Papers, Please αλλά δίνει μεγαλύτερη έμφαση στον διάλογο και την αφήγηση.

Είναι επίσης πολύ διαφορετικό σε τόνο. Αντί το αυταρχικό σκοτάδι του papers υπάρχει μια ολόκληρη αλληλεπίδραση με τους ανθρώπους που ωθεί το Neo Cab. Οι επιβάτες που μπαίνουν στο ταξί είναι ενδιαφέροντες, κάθε συναίσθημα που δημιουργούν είναι διαφορετικό και ο καθένας βοηθά να εμβαθύνετε περισσότερο στην ιστορία του τίτλου.

Πράγματι, υπάρχουν πολλές ιστορίες που μπορούν να ξεδιπλωθούν εδώ, με ένα playthrough να μην αφήνει ποτέ αρκετό χρόνο για να φτάσει κάποιος στο τέλος της ιστορίας του κάθε χαρακτήρα. Αυτό σημαίνει οτι έχει αρκετό replayability και, χάρη στη σχετικά μικρή διάρκεια του (3-4 ώρες) είναι συναρπαστικό να βλέπεις πώς εκτυλίσσεται η ιστορία του κάθε χαρακτήρα.

Το cast του είναι ποικίλο και ενδιαφέρον, από μια βασίλισσα της κβαντικής θεωρίας, σε έναν αφοσιωμένο σε έναν θεό σκουλήκι που τροφοδοτεί τη μιζέρια και σε έναν πρώην κατάδικο που επιστρέφει σε μια πόλη τόσο διαφορετική από την τελευταία φορά που ήταν στο σπίτι . Όλοι συνυπάρχουν σε αυτό το πανέμορφο στιγμιότυπο ενός κοντινού μέλλοντος, ο καθένα αλληλεπιδρώντας με τη Lina με διάφορους τρόπους και ως εκ τούτου προσθέτοντας μια μικρή ποικιλία σε αυτό που διαφορετικά θα μπορούσε να είναι μια αρκετά απλοϊκή και επαναλαμβανόμενη εμπειρία παιχνιδιού.

Αυτό που το κάνει να λειτουργήσει είναι η φανταστική γραφή. Υπάρχει βάθος σε κάθε χαρακτήρα και οι αλληλεπιδράσεις του παίκτη μαζί τους φαίνονται πολύ αυθεντικές. Αν υπάρχει κάτι που ξεχωρίζει στον τίτλο είναι η αυθεντικότητα που ξεχειλίζει στο Neo Cab, κάτι απρόσμενα καλό αν ληφθεί υπόψη το πόσο αφηγηματικό είναι αυτό το παιχνίδι.

Ωστόσο, το Neo Cab έχει και τις αδυναμίες του. Είναι ένα σύντομο και γλυκό παιχνίδι και σε επαναλαμβανόμενα playthroughs οι περιορισμοί μπορεί να γίνουν εμφανείς χάρη στην καθαρή έμφαση που δίνει στην αλληλεπίδραση χαρακτήρων. Κάποιοι θα μπορούσαν να του δώσουν μια ευκαιρία ελπίζοντας ότι υπήρχε περισσότερος έλεγχος, αλλά ο τίτλος έχει αρκετή γοητεία μόνο για όσους αγαπάνε τα παιχνίδια χαρακτήρων με έμφαση στην ιστορία.

Επιπλέον, η Chance Agency έχει σίγουρα λάβει σοφές αποφάσεις σχετικά με το πού θα επικεντρώσει τους πόρους της. Η γραφή του συνδυάζεται με το τολμηρό στυλ της τέχνης, ενώ το soundtrack ταιριάζει απόλυτα με τη συνολική αίσθηση του Los Ojos ως πόλη και τη συνολική αίσθηση του παιχνιδιού. Είναι ένας καθαρός, αποστειρωμένος και στοιχειωμένος κόσμος, κάτι που δεν ταιριάζει αρκετά με τις ατέλειες των χαρακτήρων του.

Το Neo Cab είναι ένα εξαιρετικό, αλλά αρκετά ιδιαίτερο παιχνίδι. Η έξυπνη, σφιχτή ιστορία του είναι εξαιρετική, ενώ περιλαμβάνει μερικές από τις καλύτερες αλληλεπιδράσεις χαρακτήρων της χρονιάς. Δεν είναι σίγουρα ένα παιχνίδι για όλους, αλλά όσοι έχουν υπομονή θα βρουν πολλά για να αγαπήσουν.

To Review έγινε στο PC και ήταν παροχή της Chance Agency. Το Neo Cab  κυκλοφορεί σε PC και Nintendo Switch.

Σχολιάστε

Συνδεθείτε για να δημοσιεύσετε το σχόλιο σας:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Αρέσει σε %d bloggers: